Archive for maart, 2013

Als de basis sterk is…

maart 11, 2013

Op 1 februari jl. stonden we stil bij een bijzonder moment, het 70 jaar worden van Hago. Het bedrijf dat de basis vormt van Vebego, het bedrijf waaruit alles is ontstaan. Een mooi moment om even terug te gaan naar het allereerste begin.

70 jaar geleden, 1 februari 1943. Tonny Goedmakers richt het schoonmaakbedrijf Hago op. Hoe kom je op dat idee midden in een oorlog? Ik neem jullie even terug naar die tijd.

Tonny was de derde zoon van Harry en Heiltje Goedmakers. Eigenlijk een nakomertje want zijn broers waren al veel ouder. Harry had een goedlopend schildersbedrijf met wel 60 schilders in dienst en werkte in en rond Heerlen. In de oorlog werd hij plots ziek en hij overleed in 1942. Zoon Henk nam de leiding van het schildersbedrijf over met moeder Heiltje op de achtergrond. Kleine Tonny werkte enige tijd in de mijnen maar vond dat maar niets. Hij zag aan zijn broer dat je met een eigen bedrijf ook onmisbaar was en niet voor de Duitsers hoefde te werken. Al snel werd het idee geboren een glazenwas- en schoonmaakbedrijf te starten.

Eerst ging hij nog met de tram en trein naar Den Haag om met de eigenaar van schoonmaakbedrijf Senft te praten, of hij een vestiging in Limburg kon beginnen. Mijnheer Senft voelde daar niets voor en (gelukkig voor ons) maakte hij daarmee waarschijnlijk de fout van zijn leven. Want Tonny liet zich niet ontmoedigen en besloot zelf te starten.

Van zijn broers kreeg hij ladders, van moeder Heiltje geld voor sponsen en emmers en bij Loven liet hij een handkar maken. Met twee medewerkers van het schildersbedrijf die de overstap wilden wagen, begon hij op 1 februari 1943. De dag dat hij 19 jaar werd. Het bedrijf kreeg de naam van zijn overleden vader mee, Harry Goedmakers, Hago.

Ze konden gelijk aan de slag bij het Gezellenhuis voor ongehuwde mijnwerkers tegenover het station in Heerlen. Voor 28 gulden werden de ramen gelapt. Snel volgde de vroedvrouwenschool, later Elisabethkliniek,  het hoofdkantoor van de Staatsmijnen en de trams van de Limburgse Tram Maatschappij (LTM). Het eerste jaar werd 800 gulden verkocht en winst gemaakt. Je ziet dat in 1 jaar niet alleen Hago een feit was, maar dat eigenlijk al de basis werd gelegd voor Hago Zorg en Hago Railservices!

Via de ingenieurs van Philips leerde pa calculaties maken en ontwikkelde hij het calculatiesysteem waarmee Hago landelijk alle Philips vestigingen mocht schoonmaken. Vervolgens werd hij importeur van het exclusieve merk Wetrok voor schoonmaakmachines en middelen waaruit Alpheios ontstond. En later bij de komst van zijn oudste zoon Ton, ontstond Vebego als koepel boven het toenemende aantal bedrijven.

Wat heb ik geleerd en overgehouden aan pa, aan Tonny Goedmakers?

Allereerst het belang dat hij hechtte aan vakmensen. Tonny wist niets van schoonmaken toen hij startte maar leerde het van de vakmensen waarvoor hij veel respect had en waar hij heel dicht bij stond. Daarnaast het belang van dicht bij je klanten staan. Van Philips leerde hij calculeren en met het ontwikkelde calculatiesysteem bouwde hij Hago verder uit. Daarbij continu innoveren en kansen zien. Denk aan de start van Alpheios. En tot slot het respect voor het verleden en zeer zeker voor zijn eigen vader Harry waar hij Hago naar noemde. Als je die dingen bij elkaar optelt, vind je eigenlijk de basis van onze strategie Close to You die we 70 jaar later nog steeds toepassen.

Hago is nog steeds een belangrijke broedplaats voor Vebego en zal dat ook blijven. Een broedplaats voor talenten. Een broedplaats voor nieuwe ideeën. We zijn trots op de mensen die nu de fakkel hebben overgenomen en met hetzelfde vuur waar mijn vader ooit mee begon, Hago verder ontwikkelen. En stiekem hoop ik, over 30 jaar, te mogen meemaken dat koning Willem-Alexander hier naar Heerlen komt om Hago hofleverancier te maken.

 

Advertenties